Maladie d’Alzheimer : Marcher pour avoir un cerveau en santé

C’est bien connu, la pratique d’activité physique est bénéfique pour tous et à tous les âges.

Stephen Cunnane, professeur-chercheur à la Faculté de médecine de l’Université de Sherbrooke et au Centre de recherche sur le vieillissement (CDRV), et son équipe ont découvert que la pratique d’activité physique est aussi bénéfique chez les personnes souffrant d’Alzheimer puisque cela permettrait à leur cerveau de mieux fonctionner.« Très grand consommateur d’énergie, le cerveau utilise principalement le glucose de notre alimentation comme carburant. Lorsqu’une personne souffre de la maladie d’Alzheimer, le cerveau est moins bien capable d’utiliser le glucose, ce qui entraine une carence en énergie et engendre les troubles de mémoire », explique Stephen Cunnane. La solution à ce problème énergétique? L’apport d’un autre carburant au cerveau, les cétones, qui pourrait compenser ce déficit en glucose.

La marche aide à stimuler les cétones

L’équipe de Stephen Cunnane a découvert que la marche peut stimuler la production de cétones qui sont en fait un dérivé des gras alimentaires ou corporels. Une étude a d’ailleurs été réalisée chez une dizaine de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à un stade léger. Elles devaient suivre un programme de marche supervisé de 15 à 40 minutes à raison de trois fois par semaine, pendant trois mois. « Nous avons découvert que la pratique régulière de la marche permettait d’augmenter l’énergie utilisée au cerveau et semblait même améliorer le score à certains tests cognitifs, dont celui sur la vitesse de traitement de l’information », affirme Stephen Cunnane.

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